How do you cook your beans? \\ Tu les cuis comment, toi, les légumineuses?

If you are vegetarian or vegan, beans become an important part of your diet. Because I like to save money on food, I like to buy dried beans instead of canned because they are so much cheaper! To make sure that we always have a variety of beans available, I usually cook big batches of beans at the same time, and keep them in individual portions in my freezer. That way, I can mix and match different bean types every day very easily. It’s also great for days when I don’t want to cook because all you have to do is toss a few portions of beans with some curry spices and a few tomatoes and, BAM, instant curry! Magic!

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I wanted to write this post because many people have asked me how I managed my beans (that’s quite a title, bean manager!) and how I cooked them.

  1. Make sure you soak your dried beans overnight in plenty of water: this will help them soften and will shorten the cooking time. Most beans usually expend triple in volume once soaked. Make sure you add at least 1 or 2 inches (3 to 6 cm) of water above their level so that they are not interrupted halfway through their soaking.
  2. Drain the beans and do NOT cook them in their soaking water. As they are soaking, the beans will release some indigestible sugars which can cause bloating and gas. Also, you want to keep in mind that beans are usually not washed before drying to avoid molding. So, the soaking water might contain impurities that you don’t want to eat. That’s why it’s also important to rinse them well after they have been drained.
  3. Time to cook! Place your beans in a large saucepan and cover them with water until there are about 2 inches (6cm) of water on top of everything. Bring to a boil and then reduce the heat to let simmer. By doing this you make sure that the beans will come out of their cooking whole and not mushy. You know your beans are ready when you can mash them with a fork. It usually takes between 1 or 2 hours. Keep an eye on them to make sure they are always covered in water while they are cooking.
  4. To salt or not to salt? DO NOT SALT! Adding salt to the cooking water will harden the skin of the beans, and it will take even more time to cook them.
  5. Once cooked, drain and rinse them and you are ready to go!
  6. Final tip: if you find that your beans are not as soft as the ones you buy in cans, try adding a teaspoon of baking soda to the cooking water.

If you eat beans regularly and don’t want to waste a whole day cooking beans, I suggest mixing similar-sized beans together and cooking them at once. You can also look for a pressure cooker. I found one of these on sale for 50$ (instead of 200$; you got to love sales!) and I’m currently experimenting with it. It really reduces the cooking time: from 2 hours for chickpeas to 20 minutes! Really cool, but I have to admit it’s a little scary to use as well. I’m guessing I just need to get used to it.

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Most beans keep really well in the freezer, so don’t be afraid to cook more than what you need and save a few portions for another recipe.

Let me know what your bean tricks are!


Lorsque l’on devient vététarien ou végan, les haricots et autres légumineuses deviennent des constituants importants de notre régime alimentaire. Comme j’aime faire des économies, j’achète généralement mes haricots secs en vrac au lieu des conserves. J’aime cette alternative car elle est économique et sans déchet!

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Il peut parfois sembler que le travail requis pour préparer ces haricots secs est compliqué, long et que le résultat final est bof. Plusieurs personnes m’ont demandé comment je prépare mes haricots secs, alors voici comment je fais et mes recommendations:

  1. Faire tremper ses légumineuses toute une nuit: Il est vraiment important de faire tremper les légumineuses car cela les rends plus faciles à cuire et plus tendres. Comme la majorité des haricots triple de volume lors du trempage, assurez vous qu’ils soient bien couverts d’eau. Je conseille entre 3 et 6 cm d’eau au dessus de leur niveau.
  2. Drainer et bien rincer: NE LES CUISINEZ PAS DANS LEUR EAU DE TREMPAGE! Il est très important de vider l’eau de trempage (que les plantes adorent!) et de bien rincer les légumineuses avant de les faire cuire: lors du trempage, les légumineuse vont dégager des sucres indigestes qui causent des ballonnements et des gaz. De plus, les haricots ne sont généralement pas lavés avant d’être séchés pour éviter les problèmes de moisissures et l’eau de trempage peut dont contenir des impuretés qu’il n’est pas très intéressant de manger. C’est pourquoi il est aussi très important de bien les rincer avant de les faire cuire.
  3. À la cuisson: Placer vos haricots dans un grand chaudron ou casserole et couvrez-les d’eau. Encore une fois, assurez vous qu’il y ait au moins 3 cm d’eau au dessus des haricots. Portez à ébullition, puis réduisez le feu pour laisser mijoter entre une ou deux heures. Les légumineuses sont prêtes lorsqu’elles sont facilement écrasables avec une fourchette. Jettez-y un coup d’oeil de temps en temps pendant la cuisson pour vous assurer qu’elles soient toujours couvertes d’eau.
  4. Saler ou ne pas saler? NE PAS SALER! Évitez d’ajouter du sel à l’eau de cuisson comme celui-ci rendra la peau des haricots plus rigide et allongera le temps de cuisson.
  5. Une fois cuite, drainer et rincer les légumineuses à nouveau et voilà!
  6. Dernier conseil: Si vous trouvez que vos légumineuses sont moins tendres que celles en conserve, ajouter 1 cuillère à thé de bicarbonate de soude à l’eau de cuisson.

Une fois cuite, les légumineuses se conservent très bien au congélateur en portions individuelles. J’aime bien en cuire de grosses quantités à l’avance et les avoir sous la main. C’est comme avoir des conserves! Si vous souhaitez réduire le temps de cuisson, il est possible de cuire les légumineuses à l’auto-cuisieur ou dans une cocotte minute. Par exemple, les pois-chiche ne prennent plus 2 heures à cuire, mais 20 minutes! J’expérimente encore avec la mienne, et je dois admettre que c’est un appareil assez effrayant à utiliser, mais l’économie de temps est substentielle!

Et vous, vous les cuisez comment vos légumineuses?

7 thoughts on “How do you cook your beans? \\ Tu les cuis comment, toi, les légumineuses?

  1. Audrey says:

    Hi! I have a question for you that I have never seen answered anywhere. When you soak your beans overnight, do you leave them on the countertop or do you refrigerate them?

    • The Lighthearted Kitchen says:

      Good question! I usually leave them out as I find they are softer. However, if I realize that they will be sitting outside for more than 8 hours, I place them in the fridge in the morning. Hope this helps 🙂

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