Avataq and the most wonderful herbal teas + Giveaway! \\ Avataq et les meilleures tisanes + Tirage!

(La version française est plus bas!)

When I worked at the Botanical Garden, I would often pass through the giftshop to look at the books… and teas. I would often leave with a box of Inuit herbal teas called “Northern Delights”. These were a staple to my tea collection and became usual gifts for friends and family. What I loved about these teas was that they were made from wild plants harvested in Nunavik, the Northern part of Quebec, by Inuit communities. Well, last week, I got to meet with Jeannie Oh at Avataq and she gave me a much broader and larger appreciation for these little tea bags. Let me take you with me!

 

First, it’s important to know that the herbal teas are actually the tip of the iceberg of a much broader project. In fact, Northern Delights Inuit Herbal Tea is produced by Avataq Cultural Institute, an Inuit owned non-profit organization dedicated to the protection and advancement of the language, culture and identity of the Inuit of Nunavik.

 

Avataq receives its mandates from the Inuit Elders Conference of Nunavik, and operates a range of linguistic, heritage and cultural programs. Among others, these include the Inuktitut language promotion and preservation program, genealogy program, Nunavik museum program, Nunavik Inuit art collection, an artists’ support program, archaeology department, documentation and archives center, student assistance program, local cultural committees, traditional skills courses, as well as a research and publications program.

teas18

Among many of Avataq’s projects was one that documented all the wild plants that were used in traditional Inuit medicine. Through this project, several trilingual plant guides were published, and they explained the different uses for the great variety of plants that can be found in this northern region. Flash forward a few years later, and the idea of creating a commercial Inuit herbal tea product that draw upon the knowledge of Inuit Elders that featuring Nunavik wild plants were born.

teas17

The goal of the Inuit herbal tea product is to provide an opportunity for the Southerners in knowing, sharing, enjoying and enriching their discovery of Inuit culture and heritage. All profit generated from the sales of the herbal tea goes back to assisting Avataq in operating the cultural programs. The project also hired local Nunavimmiut (the people of Nunavik) in harvesting and drying the traditionally used plants to make the herbal teas. Five plants were selected and this is the birth of the Northern Delights Inuit herbal teas. Let me take you through each of these wonderful blends.

teas19

The Labrador tea blend is rich and very relaxing. This plant is rich in vitamin C and was traditionally used for breathing problems and as a general health booster. It’s incredible to think that such a modest and common plant has wonderful properties.

teas12

The Cloudberry tea blend is quite energizing and was traditionally used a tonic. This plant has a rich and layered flavour that is soothing and energizing at the same time. I love to drink this tea when I’m studying or correcting because it really helps me sustain my work.

teas13

The Ground Juniper blend is my favourite. Juniper is quite an intense plant with a complex aroma that changes in intensity as you drink it. It has quite a distinctive flavour that can remind you of a soft mint or light bergamot. I love to drink this when I’m working on something complex because I feel like it helps me focus and stay on task.

teas10

The Crowberry blend has the most amazing violet colour which goes great with its crisp flavour. I love to make this as an iced tea during the warmer months because of it’s beautiful colour. Its flavour is very fruity and reminds me a little of blueberries or jam.

teas15

Finally, the Arctic blend feature Small Labrador Tea is the spiciest of them all and will please cinnamon lovers. This is the perfect herbal tea for a cold Fall evening spent sharing stories.

teas14

I love that each one of these blends features plants that are used in the traditional Inuit herb lore. It is so important to preserve and promote this knowledge in every culture as it holds so much history and possible solutions. Another thing that is great about the teas is that because they are Avataq’s baby, they are made with a desire to involve and give opportunities to the Inuit communities. Each batch of tea is harvested by hand and dried by the local community, and the transformation process is closely overseen by Avataq to ensure that it respects fair trade and equity principles.

teas20

Because these teas are too great not to be shared, Jeannie and I have decided to organize a giveaway. Three of you will receive a five-blend assortment box so that you can try all five amazing flavours and decide which one is your favourite. To participate to this giveaway here is what you need to do:

  1. Live in Canada
  2. Write down a comment below telling me which flavour of tea you are most excited to try out.
  3. Name of the communities living in Nunavik.
  4. Come back on the blog in a week to see if you won! The winners will also be announced on Facebook.

I really hope you take a minute to participate because these are such wonderfully yummy teas with a purpose. Not only are you discovering and appreciating wonderful local plants, but you are also encouraging the preservation of a rich cultural heritage. Cheers to that!


Lorsque je travaillais au Jardin Botanique de Montréal, je passais régulièrement à la boutique pour regarder les beaux livres… et les thés. Je repartais souvent avec une boîte de tisanes inuit appelées Délice Boréal. Ces tisanes sont vites devenues un incontournable dans ma collection de thé et ont souvent figurées parmi les cadeaux que j’offrais à ma famille et à mes amis pour Noel. Ce que j’aimais le plus de ces tisanes, c’est qu’elles étaient faites avec des plantes sauvages récoltées dans le nord du Québec par des communautés inuit. La semaine dernière, j’ai eu la chance de rencontrer Jeannie Oh aux bureaux d’Avataq. Cette rencontre m’a donné une nouvelle et plus grande perspective par rapport à ces petits sachets, et je dois dire que je les apprécie encore plus maintenant. Laissez-moi vous amener avec moi à la découverte de ce magnifique produit.

En premier, il est important de savoir que ces tisanes sont en fait la pointe de l’iceberg d’un projet beaucoup plus large. En fait, les tisanes Délice Boréal sont produites par l’institut culturel Avataq, une organisation sans but lucratif qui a pour mission de protéger et de promouvoir la culture, l’identité et la langue des Inuits du Nord du Québec, le Nunavik.

Avataq reçoit ses mandats de la Conférence des Aînés du Nunavik, et coordonne plusieurs programmes linguistiques, patrimoniaux et culturels. Ceux-ci inclus par exemple le programme de promotion et de préservation de la langue Inuktitut, un programme de généalogie, le musée Nunavik, la collection d’art inuit du Nunavik, un programme de support aux artistes Inuits, un département d’archéologie, un centre de documentation et d’archives, un programme d’assistance aux étudiants, des comités locaux, des ateliers d’artisanat et de savoirs ancestraux et également un département de recherche et de publication.

teas18

Parmi ces nombreux projets, on en retrouve également un sur l’herboristerie traditionnelle des Inuits, où l’objectif était de répertorier les plantes utilisées dans la médecine traditionnelle inuit.  Par la suite, plusieurs guides trilingues de plantes médicinales nordiques ont été publiés et on y retrouve les différents usages médicinaux d’une grande variété de plantes qui poussent dans le Nunavik. Quelques années plus tard, l’idée de créer une ligne de tisanes commerciales destinées au grand public bourgeonne. Ces tisanes s’appuieront sur le savoir traditionnel inuit et tisseront un pont entre les peuples du Nord et ceux du Sud.

teas17

Ce faisant, Avataq se munie d’une opportunité de plus pour partager la culture et l’héritage inuit au travers de délicieuses tisanes. Tous les profits générés par ces ventes reviennent à l’organisation et servent à subventionner leurs différents programmes. Le projet créé également de l’emploi dans les communautés des Inuits car on a besoin de Nunavimmiuts (les populations du Nunavik) pour récolter et préparer les herbes qui serviront à faire les tisanes. Suite à un processus de recherche, cinq plantes sont sélectionnées et les tisanes Délice Boréal voient le jour. Laissez-moi vous présenter ces merveilles.

teas19

Le mélange du thé du Labrador est riche et relaxant. Cette plante riche en vitamine C était traditionnellement utilisée lors de problèmes respiratoires et comme tonique général. Il est incroyable qu’une plante aussi modeste possède de si grandes propriétés!

teas12

Le mélange de la ronce petit-mûrier est énergisant et cela s’explique puisque cette plante était également utilisée comme un tonic. Sa saveur est riche et a beaucoup de profondeur tout en étant réconfortante et requinquante à la fois. J’adore savourer ce thé lorsque j’étudie ou lorsque je corrige car il m’aide vraiment à passer au travers de mon travail.

teas13

Le mélange au genévrier est mon préféré. Le genévrier est une plante au goût intense et avec un arôme complexe qui passe par différents niveaux d’intensité au fur et à mesure de chaque gorgée. C’est un goût vraiment unique qui peut faire penser à une menthe très douce ou à de la bergamote. Je bois également ce thé lorsque je travaille sur une tâche difficile car il m’aide à rester concentrée.

teas10

Le mélange à la camarine noire à une couleur violette qui est parfaite pour aller avec le goût acidulé et frais de cette tisane. Ce thé est parfait pour l’été en thé glacé. Il est également très fruité et me fait penser à des bleuets ou à de la confiture.

teas15

Finalement, le mélange arctique contient du petit thé du Labrador et saura plaire aux amateurs d’épices et de cannelle. Parfait pour une longue soirée d’automne à se raconter des histoires!

teas14

Chacun de ces thés est unique et met en vedette une plante tirée du savoir traditionnel inuit. Il est crucial de préserver et de promouvoir ces connaissances car elles sont porteuses d’histoires mais également d’inspirations et de solutions pour le futur. Comme ces tisanes sont le bébé d’Avataq, elles sont faites avec le désir d’impliquer et de donner des opportunités aux communautés du Nunavik. Chaque lot de thé est cueilli à la main et séché par les communautés, tandis que le processus de transformation est étroitement contrôlé par Avataq pour assurer que les principes d’équité soient respectés.

teas20

Parce que ces thés sont trop bons pour ne pas être partagés, Jeannie et moi avons décidé de vous organiser un tirage. Trois d’entre vous recevront un assortiment des cinq saveurs. Vous pourrez ainsi choisir votre favorite! Pour participer à ce tirage vous devez :

  1. Vivre au Canada;
  2. M’écrire un commentaire ci-dessous pour me dire quelle saveur de tisane vous intrigue le plus;
  3. Me nommer une des communautés du Nunavik;
  4. Revenir sur le blogue dans une semaine pour voir si vous avez gagné! Les gagnants seront également annoncés sur la page facebook du blogue.

J’espère que vous prendrez tous une minute pour participer car ce sont vraiment de très bonnes tisanes! Vous découvrirez de magnifiques plantes locales tout en encourageant la préservation de l’héritage culturel inuit. Quoi demander de plus?

 

28 thoughts on “Avataq and the most wonderful herbal teas + Giveaway! \\ Avataq et les meilleures tisanes + Tirage!

  1. Edward Gyles says:

    I would like to try the Ground Juniper Blend! One of the communities in Nunavik is Kangiqsujuaq! I used to live there! 🙂

  2. Martine Barabey says:

    J’aimerais beaucoup essayer le thé à la camarine noire! Il a l’air délicieux! Et une des communautés au Nunavik est Ivujivik! Continue ton bon travail!

  3. iabaly says:

    Bonjour! j’aimerais bien essayer le thé du Labrador…Je fais du Kombucha et certains utilisent le thé du Labrador dans leur préparation..
    Alors voilà! bonne chance!

  4. Karine Marcoux says:

    J’avoue qu’elles m’intriguent toutes, mais j’aimerais bien goûter la tisane à la camarine noire ! Et pour la communauté, je vais dire Salluit ! (y étant déjà allée !) 🙂

  5. Gaby Parent says:

    J’aimerais bien essayer le thé du Labrador parce que j’adore la cannelle! J’aimerais aussi essayer celui Juniper parce que c’est une plante que j’aime beaucoup en tant que jardinière et je suis très curieuse de découvrir son goût en thé.

    Une des communautés de Nunavik est Ivujivik. 🙂

  6. Aimee says:

    I would love to try the Ground Juniper flavour as I love mint tea. I believe these are the communities of Nunavik, Kuujjuaq, Salluit, Puvirnituq, Ivujivik, Kangiqsujuaq, Kangiqsualujjuaq, Kangirsuk, Tasiujaq, Aupaluk, Akulivik, Quaqtaq, Kuujjuarapik and Umiujaq.

  7. Marlene Campbell says:

    I love trying teas from all over the world. I would love to try Cloudberrry. The community I am most familiar with is the capital Iqaluit , “place of many fish”, in the Qikiqtaaluk Region. I have met a mom from there who was living in my community because she was pregnant with twins and had the baby girls in Montreal. She gave a talk to the ladies of my church about life and traditions in Nunavat. It was fascinating.

  8. Cynthia says:

    J’ai bien aimé l’article, je suis contente d’être tombée dessus! J’ai toujours eu un brin de curiosité pour les différentes cultures canadiennes, et j’aimerais bien aller à Kuujjuaq un jour. Bref, le mélange de la ronce petit-mûrier m’intrigue! 🙂

  9. Lindsey says:

    Cool, awesome blog and giveaway! I’d love a cup of crowberry… or aqpik. My son is from Kuujjuaraapik, but I’ve also lived in Kuujjuaraapik. Thanks for the contest!

  10. Jolyane Rouillard says:

    Super article, bravo! Je suis curieuse d’essayer le mélange arctique, et tous les autres. Pour la communauté, j’ai une amie qui a travaillé à Kuujjuaq, j’ai vu de magnifiques photos. J’ai été très heureuse d’apprendre qu’un tel projet existe, merci 🙂

  11. Khepri says:

    You got me really curious to try out the ground Juniper blend! One of the communities in Nunavik is Quaqtaq; I have just read a paper about a rookie anthropologist going there for her first thesis field search and it seemed like it was filled with such wonderful people. I guess you really get to know the culture once you start talking to locals…But my love of tea makes me wanna experience it firsthand in the comfort of my home =x 😀

  12. Katrina73 says:

    Hi, i noticed that your website is very slow, it took around 7 seconds to load this article.

    Do you know that page speed is major ranking factor for google now?

    If you speed up your site loading time you can rank higher
    and get more targeted traffic. There is simple method
    for faster loading, search for: Masitsu’s tricks

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s