DIY Gift #4: Lip Balms and Salves \\\ Cadeau-Maison #4: Baumes à lèvres et Onguents

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I love lip balms! I have a different on in all my coats and bags and a few are lounging on my desk and nightstand. I recently discovered salves, and I’m afraid they are on the same road as my lip balms: they will soon take over my living space!

A few years ago, I tried making my own lip balms, but they turned out to be horrible: granular and super hard, I threw them out eventually because they were just not usable. The idea of making my own was still in the back of my head, and so I was super excited to attend a balm and salve workshop recently. And guess what? I can now make my very own balms AND salves, and they are perfect!

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So, in the spirit of Christmas, I set out to make many little pots of moisturizing goodness that will help my family and friends go through winter. These are very easy to make and super quick too, so these make great last minute gifts.

Recipe #1: Lavender Salve: For the cook or craft person in your life.

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This salve is very moisturizing and helps with burns or minor cuts as lavender helps regenerate the skin and makes the healing process go a little bit faster. It’s also great for bug bites and general skin irritations.

Here is what you need:

  • 1 tsp candelilla wax (I used this wax because it is a plant-based alternative to beeswax)
  • 1/4 cup oil (you can use any oil of your choice, as long as it is liquid at room temperature. I like to use olive or avocado oils because they are very moisturizing.)
  • 10 drops of lavender essential oil

Recipe #2: Mint Lip Balm: For everyone in your life

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I love this lip balm because it is refreshing and so moisturizing. It is not overly oily and leaves the lips soft and shiny.

Here is what you need:

  • 1 tsp candelilla wax
  • 1.5 tbs shea butter
  • 1.5 tbs oil (again use a high quality oil you like. I really like avocado oil for lip balms because it is rich and quickly absorbed by the skin)
  • 10 drops of peppermint essential oil

Recipe #3: Lemon body balm: For the itching person in your life

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Because the cold makes my entire body itch, I made this salve that makes me smells delicious! I like to use it in the morning because lemon is energizing and wakes me up. This body balm is also great for really dry spots like elbows and heels.

Here is what you need:

  • 1 tsp candelilla wax
  • 1.5 tbs cacao butter
  • 1.5 tbs shea butter
  • 4-6 tbs oil (I used olive oil. The more oil you’ll use, the softer your balm it will be.)
  • 10 drops of lemon essential oil

Here is what you do for all three recipes:

  1. In a small saucepan, melt the wax and butters on low heat.
  2. Remove from the heat and add the oil. The wax will solidify again. Place on low heat and stir until everything is melted again.
  3. In a clean container, add the essential oil and pour the oil mixture on top. Quickly close your container and let sit in the fridge to set. That’s it!

As you can see, it is fairly simple to prepare really moisturizing balms and salves in your kitchen. Little troubleshooting tip: if your final product is too hard, you can always melt it again with some extra oil. If your final product is too soft, melt it again with some extra wax. I really love these three recipes, and they are quickly becoming favourites in my house. They keep for a long time, and you’ll know they are not good to use anymore because they will smell funky. Trust me, you will know. Let me know if you have your own recipes for balms and salves!

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J’adore les baumes à lèvres. Une de mes choses préférées de l’hiver, c’est de sortir mon manteau et de redécouvrir le baume que j’y ai laissé l’hiver précédent. J’en ai qui traine un peu partout dans mes manteaux et dans mes sacs, et également sur mon bureau et ma table de nuit. J’ai également découverts les onguents il n’y a pas très longtemps, et ils sont en voie d’envahir mon espace aussi rapidement que les baumes à lèvres!

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Il y a quelques années, j’ai essayé de faire mes propres baumes à lèvres à la maison, mais ils se sont avérés être inutilisables: durs et granuleux, ils ont finalement atterris dans la poubelle à ma plus grande déception. J’avais cependant gardé cette idée en tête et j’étais donc super excitée de participer à un atelier de fabrication de baumes à lèvres et d’onguents il y a quelques semaines. Et bien, je peux maintenant me faire mes propres baumes et c’est vraiment très chouette!

Donc, pour Noël, j’ai également préparé des petits pots d’hydratation pour mes proches. J’espère que cela les aidera à passer au travers de l’hiver. En tout cas, ça fait de cadeaux sympas de dernière minute.

Recette #1: Onguent à la lavande: pour les chefs cuisiniers et artisans de votre vie.

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Cet onguent est vraiment très hydratant, mais surtout cicatrisant grâce à la lavande. J’aime l’utiliser en cas de brûlure ou de petites coupures car cela aide la peau à se régénérer. Il est également très efficace pour les piqûres d’insectes.

Voici ce dont vous aurez besoin:

  • 1 c. à café de cire de candelilla (j’utilise cette cire car c’est une très bonne alternative végane à la cire d’abeille)
  • 1/4 tasse d’huile (vous pouvez utiliser l’huile de votre choix, du moment qu’elle soit liquide à température ambiante pour avoir un baume d’une bonne consistance. J’utilise généralement de l’huile d’olive ou d’avocat car elles sont vraiment très hydratantes)
  • 10 gouttes d’huile essentielle de lavande

Recette #2: Baume à lèvres à la menthe poivrée: Pour tout le monde sur votre liste

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J’adore ce baume à lèvres car il est rafraichissant et tellement hydratant! Il n’est pas trop gras et laisse les lèvres douces et légèrement brillantes.

Voici ce dont vous aurez besoin:

  • 1 c. à café de cire de candelilla
  • 1.5 c. à soupe de beurre de karité
  • 1.5 c. à soupe d’huile (encore une fois, utilisez une huile de bonne qualité que vous appréciez. J’aime utiliser de l’huile d’avocat pour les baumes à lèvres car elle est très hydratante et rapidement absorbée par la peau.)
  • 10 gouttes d’huile essentielle de menthe poivrée

Recette #3: Baume pour le corps au citron: Pour la personne qui à la peau sèche

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Parce que le froid rend la totalité de ma peau sèche, je me suis fabriqué se baume qui sent incroyablement bon et qui est également vraiment très hydratant. Je l’aime vraiment beaucoup car il rend ma peau confortable tout en étant rapidement absorbé. Ce baume est également très efficace pour les parties les plus sèches comme les coudes et les talons.

Voici ce dont vous aurez besoin :

  • 1 c. à thé de cire de candelilla
  • 1.5 c. à soupe de beurre de cacao
  • 1.5 c. à soupe de beurre de karité
  • 4-6 c. à soupe d’huile (j’ai utilisé de l’huile d’olive. Plus vous ajouterez d’huile, plus votre baume sera mou)
  • 10 gouttes d’huile essentielle de citron

Voici ce qu’il faut faire pour les 3 recettes:

  1. Dans une petite casserole, faites fondre la cire et les beurres sur feu très doux.
  2. Retirez du feu et ajoutez l’huile. La cire se solidifiera. Remettre sur feu très doux et mélanger doucement jusqu’à ce que tout soit de nouveau liquide.
  3. Dans un contenant bien propre, ajoutez l’huile essentielle. Versez le mélange de cire dans le contenant et le refermer rapidement. Laissez refroidir au frigo pour 20 minutes ou sur votre comptoir jusqu’à ce que tout soit bien pris. Et c’est tout!

Comme vous pouvez le constater, il est vraiment simple de se préparer des baumes et des onguents à la maison. Quelques petits trucs: si votre produit final est trop dur, refaire fondre le tout et ajouter de l’huile. Si c’est trop mou, refaire fondre et ajouter un peu de cire! J’aime vraiment ces trois recettes et elles sont rapidement devenues des indispensables chez nous. Elles se conservent assez longtemps, mais vous saurez qu’il est temps d’en repréparer lorsque les baumes sentent bizarres. C’est difficile de se tromper. Dites-moi si vous les essayez ou si vous avez vos propres recettes préférées!

 

 

DIY Gifts #1: Bath Salts \\\ Cadeau-maison #1: Sels de bain

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If you want to go DIY this year, I have some great “recipes” for some wonderfully relaxing and pampering products that will please anyone on your list. Today, the easiest recipe of all: bath salts.

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Bath salts are a great way to make any bath more relaxing and luxurious. They are so simple to make, and you can customize them to serve different purposes. I prepared three mixes: one to invigorate sore muscles, one to relax and get ready to sleep, and the last one to help you breathe when you have a cold.

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To make my bath salts, I used Epsom salts and essential oils. Epsom salts are a great addition to all bathrooms. Very rich in magnesium, that is easily absorbed through the skin, these salts are great to relax muscles, to relieve headaches and PMS, and to give your immune system a boost. These salts are also very easy to find in any drugstore and are super cheap. You really have no excuse not to have some next to your bathtub!

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For the essential oils, make sure to use some that are not irritating to the skin. I kept everything fairly traditional with some lavender, eucalyptus, verbena, and rosemary. You can also add some fresh or dried herbs to your mixes, if you don’t mind rinsing off the bathtub after your bath. Personally, that’s the last thing I want to do after a relaxing bath, so I skipped it.

Here is what you need:

  • 2 cups of Epsom salts
  • Mix 1: Invigorating Bath Salts: 10-20 drops of rosemary essential oil
  • Mix 2: Relaxing Bath Salts: 10-20 drops of lavender essential oil + 5 drops of verbena essential oil
  • Mix 3: Breathe again: 10-20 drops of lavender essential oil + 10-20 drops of peppermint essential oil + 10-20 eucalyptus essential oil

Here is what you do:

  1. Mix all your ingredients in a large glass or metal bowl. Add the essential oils gradually and stop when it is fragrant, but not to intense.
  2. Place in your selected container, make a cute label and enjoy!
  3. In your bath, add about 1/2 cup or 3-4 tbs of salt to your warm bath.

I love these bath salts because they are super quick to prepare and make for great gifts. They are also great last minute gifts! I really encourage you to explore essential oils to find mixes that best suit your needs. Pamper yourself!


Pour tous les amoureux du DIY, j’ai quelques “recettes” parfaites pour des cadeaux de Noël simples, mais si agréables à utiliser et à donner! Tous les petits crapauds de vos listes seront heureux, relaxés et parfumés. Aujourd’hui, la plus simple de toutes les recettes: les sels pour le bain.

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Les sels de bain sont un moyen simple de rendre n’importe quel bain plus luxieux et plus relaxant. En plus, ils sont super simples à préparer, et vous pouvez les personnaliser selon vos envies et vos besoins! J’ai préparé 3 mélanges: un revigorant, un relaxant pour bien dormir et un dernier pour vous aidez à respirer lorsque vous êtes enrhubés…

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Pour faire mes sels de bains, j’utilise des sels d’Epsom et des huiles essentielles. J’aime les sels d’Epsom car ils sont très riches en magnésium, qui est facilement absorbé par la peau, ce qui aide à détendre les muscles, à faire disparaître les maux de têtes et les SPM, et donne un petit coup de pouce au système immunitaire. Finalement, comme ils sont faciles à trouver dans toutes les pharmacies et très peu chers, ils sont indispensables à toutes les salles de bain!

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Pour les huiles essentielles, faites attention de n’utiliser que des huiles non-irritantes pour la peau. J’ai gardé mes mélanges assez traditionnels avec de la lavande, de l’eucalyptus, de la verveine et du romarin. Vous pouvez également ajouter des herbes fraîches ou sèches, si rincer votre baignoire après votre bain ne vous dérange pas. Comme c’est la dernière chose que je veux faire après m’être relaxée dans mon bain, j’ai sauté cette étape.

Voici ce dont vous aurez besoin:

  • 2 tasses de sel d’Epsom
  • Mélange 1: Le Revigorant: 10-20 gouttes d’huile essentielle de romarin
  • Mélange 2: Le relaxant: 10-20 gouttes d’huile essentielle de lavande + 5 gouttes d’huile essentielle de verveine
  • Mélange 3: L’Enrhubé: 10-20 gouttes d’huile essentielle de lavande + 10-20 gouttes d’huile essentielle de menthe poivrée + 10-20 gouttes d’huile essentielle d’eucalyptus

Ce qu’il faut faire:

  1. Mélangez tous vos ingrédients dans un bol en verre ou en metal (pas en plastique). Ajoutez les huiles essentielles goutte à goutte et arrêtez-vous lorsque le mélange sent bon, mais n’est pas trop intense.
  2. Placez le tout dans un contenant hermétique, fabriquez une petite étiquette, et relaxez!
  3. Dans votre bain, ajoutez environs 1/2 tasse ou 3 à 4 cuillères à soupe de sels dans votre bain bien chaud.

J’adore ces sels de bain car ils sont super rapides à fabriquer et font des petits cadeaux sympas… particulièrement pour les Pères Noël retardataires! Je vous envourage fortement à explorer différents mélanges d’huiles essentielles pour trouver des mélanges que vous adorerez. Prenez soins de vous!

Minimalist Skin Care: Oils // Soins minimalistes: Huiles

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A few posts ago, I wrote about my favourite floral waters. Well, let’s talk about oils now! In the past, I had a lot of difficulties finding moisturizers that would keep me skin hydrated but not overly oily. I used to love Clinique’s yellow moisturizer, but when I realized it wasn’t cruelty-free, it had to go. I also wanted to find something that would be chemical-free and that I could play with as the seasons evolved. Again, I turned to the kitchen and grabbed a few oils.

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Before I get into the specifics of my favourite oils, I wanted to tell you how I choose my oils. First, I go to the oil section of my grocery store or health food store. I really believe that the highest quality oils (for a reasonable price) are in the food section! Chances are, they are “ingredients”, meaning that they are not fillers in the bottle. That’s actually my second tip: look at the ingredient list and make sure it is pure oil. Finally, to have all the benefits of the oil intact, make sure to buy first cold pressed oil. Each oil has properties and characteristics to I encourage you to do some research to see what oil might fit your skin best. Here is an overview of my favourite three oils that I use daily and really love.

Daytime oil, Hazelnut oil: I love the smell of this! It’s rich and nutty and very light. I use this oil in the daytime because it is a dry oil: it is quickly absorbed by my skin and doesn’t leave it greasy or shiny. I love that it is so quick to absorb into my skin because it makes it very comfortable and easy to use on busy mornings. It’s a great oil for dry skin as it is very rich in vitamin E. It’s also a great oil for sensitive or damaged skins as it is very soothing. It also helps keeps the skin elastic, while also having antibacterial and sun-protecting properties.

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Nighttime oil, Avocado oil: This is so rich! I love to use this as a night oil during the winter or colder months because it is so moisturizing. While it is oilier than hazelnut oil, it is still very comfortable on the skin and is usually absorbed in a few minutes. This oil also has wonderful anti-ageing and anti-inflammatory properties, and also cell regeneration attributes. It does wonder to really dry skin, while not being too heavy for mixed skin.

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Nighttime oil #2, Sweet almond oil: I love this because it makes my skin so smooth. It’s a bit lighter than avocado oil, but still a little bit too rich for a daytime oil. This oil is hypoallergenic, which makes it a great option if you have very delicate skin. This one is an anti-inflammatory and anti-oxidant oil which makes it great for irritated or fussy skin. It’s also a great option after you have been in the sun. I love to mix in a few drops of lavender essential oil and use this as a special oil for when I want to relax before going to bed.

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To use these oils, I just place a few drops on my hands, rub my hands together and apply just like a regular moisturizer. I then rub my hands on the ends of my hair to add whatever’s left on my hands there! Let me know if you use other oils!


Il y quelques billets, j’ai partagé mes eaux florales préférées. Il est maintenant temps de parler d’huiles! Dans le passé, il m’a été difficile de trouvé une crème qui hydratait ma peau sans la rendre super huileuse ou graisseuse. J’adorais la crème jaune de Clinique, mais lorsque j’ai réalisé qu’elle n’était pas sans cruauté, j’ai arrêté de m’en servir. Je voulais aussi chercher un produit qui serait sans produits chimiques et que je pourrais facilement adapter aux différentes saisons. Encore une fois, je me suis tournée vers la cuisine et j’y ai trouvé quelques huiles.

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Avant de vous présenter mes huiles préférées, j’aimerais vous expliquer comment je choisis mes huiles. Je m’approvisionne dans mon épicerie! Je suis vraiment convaincues que c’est en épicerie qu’on trouve les huiles de meilleures qualités pour un prix raisonnable. Il est également plus que probable qu’elles soient des « ingrédients », ce qui veut dire qu’elles sont 100% pure, qu’il n’y a pas d’agent de remplissage. Il est vraiment important de vérifier la liste des ingrédients pour s’en assurer. Finalement, pour s’assurer que les huiles seront aussi bénéfiques que possible, je vérifie qu’elles sont bien de première pression à froid. Comme chaque huile a des propriétés qui lui sont propres, je vous encourage fortement à faire vos propres recherches pour trouver l’huile qui conviendra le mieux à votre peau. Bon, maintenant, mes huiles préférées!

Huile de jour, Huile de noisette : J’adore l’odeur de cette huile! Riche et douce, cette huile me sert d’hydratant de jour car elle est légère et sèche : elle est rapidement absorbée par ma peau et ne laisse aucun résidut graisseux ou brillant. J’aime qu’elle soit si rapidement absorbée car cela la rend très confortable et aussi facile à utiliser le matin lorsque tout doit se faire rapidement. Elle est très hydratante car elle contient beaucoup de vitamine E, ce qui la rend parfaite pour les peaux sèches. Elle est également indiquée pour les peaux fragiles ou sensibles car elle est appaisante. Finalement, elle aide la peau à rester élastique, en plus d’avoir des propriétés antibactériennes et de protéger des rayons UV.

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Huile de nuit, Huile d’avocat : Cette huile est si riche! J’adore l’utilisé comme crème de nuit durant l’hiver ou les mois les plus froids car elle est vraiment très hydratante. Beaucoup plus « lourde » que l’huile de noisette, elle reste confortable et rapidement absorbée en quelques minutes. Cette huile a également de très bonnes propriétés anti-âge, anti-inflammatoires et encourage la régénération des cellules. Elle est merveilleuse pour les peaux très sèches, sans être trop grasses pour les peaux mixtes.

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Huile de nuit #2, Huile amande douce : J’aime cette huile car elle rend ma peau si douce. Plus légère que l’huile d’avocat, elle reste trop riche pour une huile de jour selon moi. Cette huile est hypoallergénique, ce qui en fait une bonne option pour les peaux délicates ou sensibles. Elle a également des propriétés anti-inflammatoires et anti-oxydantes qui aident beaucoup les peaux difficiles ou à problèmes. Finalement, elle est également une très bonne option comme lotion après-soleil. J’aime ajouter quelques gouttes d’huiles essentielles de lavande à mon huile d’amande douce que j’utilise avant de me coucher pour m’aider à relaxer et à dormir profondément.

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Pour utiliser ces huiles, j’en place quelques gouttes sur mes mains que je frotte ensemble. J’applique ensuite l’huile sur ma peau comme n’importe quelle crème. Une fois que j’ai fini d’hydrater mon visage et mon cou, je passe généralement mes mains sur les pointes de mes cheveux pour les hydrater elles aussi! Et vous, quelles huiles utilisez-vous?

 

Minimalist Skin Care: Floral waters \\ Soins pour la peau minimalistes: Eaux Florales

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If you read my last post on Materia body care products, you know that I have struggled with and still am working on my skin. After trying every anti-acne product I could get my hands on, I went cold turkey and got rid of all of them. I turned to the kitchen as a source of gentle toners and moisturizers to help my skin heal instead of spending all my money on synthetic and harmful products. Two things that I stole from my mom’s pantry then and still use now are floral waters and oils. Today, I want to tell you about my two favourite floral waters: neroli or orange blossom water and rose water.

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Now, before I start raving about these beautiful waters, I think it’s interesting to know how floral waters are made. When making essential oils, large quantities of plants, flowers or leaves most of the time, are distilled. This means that water steam is forced to go through the plants. As the steam goes through the plants, it collects their essential oils. When this steam is cooled, it condenses back to form liquid water and the essential oils will float on the surface while the floral waters or hydrolats are at the bottom. These waters still contain some of the essential oils but in a diluted form. Okay, on to the rave.

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Because floral waters still contain some essential oils, they have amazing smells and also share some of the properties of the oils without being too strong to use directly on the skin. I really like using them as toners because they help clear out my skin by being soothing, anti-inflammatory, antibacterial and purifying. Sounds good, right? Well, forget all of this. The real reason you have to try out floral waters is because they smell great. It is so luxurious to spritz these on my face in the morning and before bed.

Both rose water and neroli water are strong anti-inflammatory and antibacterial waters, which is great for toning down my acne. They also are mildly astringent, meaning that they help control excess sebum without drying out my skin. Finally, they are also very hydrating and help make my skin feel soft. Adding to all of this, their smell is so relaxing. I usually use rose water in the morning to start my day on a bright note, and neroli at night because it helps me fall asleep and sleep deeply.

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A final note on floral waters: make sure you buy 100% pure hydrolats or floral waters. Some brands use fillers and artificial scents, which kind of defies the purpose of using minimalistic and simple products. You can find both rose and neroli waters in middle-eastern groceries for very cheap, but you can also buy higher quality waters where you find your essential oils. Happy hunting and let me know what you think of floral waters!


Si vous avez lu mon billet sur les produits corporels Materia, vous savez que ma peau est difficile et que nous avons eu un parcours chaotique ensemble. Après avoir essayé tous le produits anti-acné sur lesquels je pouvais tomber, je me suis complètement retournée et je me suis débarrassée de tous ces produits artificiels. À la place d’aller en pharmacie, c’est dans les placards de la cuisine de ma maman que j’ai trouvé mes nouveaux produits de beauté: des eaux florales et des huiles. J’aimerais partager avec vous ma routine de soins en commençant aujourd’hui par mes deux eaux florales préférées: l’eau de rose et l’eau de fleurs d’oranger.

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Avant de commencer, je pense qu’il est intéressant de savoir d’où proviennent ces eaux florales. Lors de la distillation de plantes, généralement les fleurs ou les feuilles, pour la fabrication d’huiles essentielles, une grande quantité de vapeur d’eau passe au travers des plantes. Ce faisant, elle collecte les huiles essentielles contenues dans les plantes. Par la suite, cette vapeur d’eau est refroidie ce qui la force à se condenser. Cela veut dire que la vapeur d’eau redevient liquide. On observe alors deux phases : les huiles essentielles sur le dessus, et les hydrolats, ou eaux florales, en dessous. Ces eaux contiennent également des huiles essentielles mais de façon beaucoup plus diluée ce qui les rend non seulement comestibles mais également douces pour la peau.

Cela veut également dire que certaines propriétés des huiles essentielles sont aussi partagées par les eaux florales. J’adore utiliser les eaux florales parce qu’elles sentent vraiment très bon, et elles sont également anti-inflammatoires, antibactériennes, purifiantes et apaisante. Pas mal, non? Mais vraiment, elles sentent super bon! C’est vraiment un rituel bien-être que de vaporiser ces eaux sur mon visage matin et soir.

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Comme je le disais plus haut, les eaux de rose et de fleurs d’oranger sont mes préférées. Cela s’explique par le fait qu’elles sont anti-inflammatoire et antibactériennes, ce qui est parfait pour mon acné. Elles sont également astringentes ce qui veut dire qu’elles aident à contrôler la quantité de sébum produite par ma peau, tout en douceur, sans l’assécher ni l’irriter. Elles sont également hydratantes et rendent ma peau si douce! Finalement, en plus de tout ça, leurs odeurs sont incroyablement relaxantes. J’adore utiliser l’eau de rose le matin pour commencer la journée sur une note positive, et l’eau de fleurs d’oranger le soir car elle m’aide à m’endormir et à dormir profondément.

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Une dernière note sur les eaux florales : faites attention à ce qu’elles soient pures à 100%. Certaines marques ajoutent des arômes artificiels et autres produits synthétiques, ce qui est un peu contradictoire avec l’idée d’utiliser des produits simples et sains. Il est facile de trouver des eaux de rose et de fleurs d’oranger dans les épiceries magrébines à petits prix. Il est également possible de se procurer des eaux florales de plus hautes qualités auprès de votre producteur d’huiles essentielles ou en épicerie bio. Bonnes recherches et dites-moi quelles eaux florales vous préférez!

 

 

Materia vegan body care products, a review \\ Les soins Materia, des produits pour le corps véganes, je teste!

(Version en français plus bas!)

My skin is not my friend. As a teenager, I had horrible acne, and my skin is still prone to breakouts, to being oily and just a pain. So over the years, I have tested about all the products that are out there for getting rid of pimples, drying out my skin from excess oil, and re-moisturizing it to avoid it being too dry. At some point, though, I realized that what I was doing to my skin was not making any sense at all. So I tried to find a more holistic approach: I changed my diet, exercised more, drank more and my skin felt better. I also got rid of all my skincare product and turned to the kitchen as my source of beauty products: if it’s good enough to be eaten, it’s good enough to be on my skin! Even though I love my simple and minimalistic skincare routine, it’s good, once in a while, to try out a product that will make me feel pampered and like I’m doing something more for myself. Come in, Materia products.

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I was really excited to stumble upon the Materia body care products on Etsy. I was even happier when I realized that they were vegan, and handmade in Montreal! After I met with Jolyane, the mastermind and maker of these beautiful products, I was more than convinced that they were amazing. Jolyane works with plants as a horticulturist and wanted to create products that matched her views on self-care, but also the environment and animal rights. As I vegan herself, she felt it was important to bring something that used the wonderful properties of plants, while also using cruelty-free ingredients. Fast forward a few years later and Materia was born!

All her soaps, creams, balms, scrubs and bath products (to name a few of the many treasures you can find in her Etsy shop) are handmade with the highest quality ingredients Jolyane can find. She also tries to work with Canadian sources as much as possible. Her attention to details is palpable, and it shows in the great quality of her products. She generously gave me three products to try out, and I have to say they are becoming favourites as I’m using them.

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The first product that I tried out was the carrot and lemongrass soap. Now this smells incredible! The lemongrass makes this soap refreshing and perfect for early showers, while the carrot juice makes it soothing and relaxing. Most of the ingredients of this soap are organic and all feel super luxurious: shea butter and coconut oil leave my skin hydrated and ready for the day, while ginger essential oil makes this soap energizing and zingy. This is really a great soap that will leave your skin moisturized and your mind fresh and clear.

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To follow up on the theme of hydration, I also tested out Materia’s amazing Damascus rose facial cream. Now, I love Damascus rose: it is intensely floral, very soothing for the skin and extremely luxurious. I love using rose water on my face because it helps with redness. So, you can imagine that I was almost jumping up and down in my bathroom before I tried this. Well, I started jumping the moment I opened this little pot: fresh, fragrant and delicious, this cream smelled like a walk in a rose garden. Even if it is formulated for dry or mature skin, it left my combination skin soothed and well moisturized without being oily. It was a perfect night cream. Plus, major bonus points for the fact that it did not break me out. As if organic ingredients were not enough, the packaging of this cream is great: a glass container and a beautifully drawn rose make this a product I like to keep out in my bathroom for everyone to see.

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Finally, the last product that I tested is the Lemonade lip scrub. This is the perfect product for winter time, and I’m really happy to have it on hand for the next few months. Made with sugar cane, this is a serious lip exfoliator that will get rid of all that extra skin. However, because it also contains  rich moisturizers like shea butter, castor oil, and jojoba oil it also leaves the lips feeling soft and hydrated. Lastly, the lemon essential oil makes this product smell like lemon candy which is great! Your lips will feel ready to do anything after this treatment!

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I’m really glad I got to test out these amazing products, and they will definitively be part of my Christmas gift guides (that are coming very soon!). It’s always amazing to find great products made by people who have high quality standards while also being very respectful about their choices. The Materia body products are just perfect. You can really feel that a lot of reflection, thought and passion are being them. I really hope you’ll go visit Jolyane and her Etsy store. You should also fallow her on Facebook because she will be announcing the winter fairs in which she will be participating as well as revealing new products! Exciting!

Thank you Jolyane for letting me test your products!



Ma peau n’est pas mon amie. Lorsque j’étais ado, j’avais un acné incroyable, et, encore aujourd’hui, ma peau est encore difficile, tend à être huileuse et est vraiment capricieuse. Au cours des dernières années, j’ai dû tester tous les produits disponibles sur le marché pour me débarrasser des boutons, assécher ma peau pour éviter les excès de sébum et réhydrater ma peau pour éviter qu’elle ne sèche après tous ces traitements. Au bout d’un certain temps, je me suis rendue compte que ce que j’infligeais à ma peau ne faisait pas le moindre sens. J’ai donc cherché une approche plus douce et plus holistique : j’ai changé mon alimentation, j’ai fait plus de sport, je me suis mise à boire plus d’eau et finalement, ma peau a commencé à aller mieux. Je me suis débarrassée de tous mes produits et je les ai remplacés par des trouvailles faites en cuisine : si c’est assez bon pour être manger, c’est assez bon pour ma peau! Même si j’adore ma routine simple et minimaliste, il est agréable de temps en temps d’utiliser des produits qui me font me sentir chouchoutée. Je vous présente les produits Materia.

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J’étais vraiment excitée de tomber sur les produits corporels Materia sur Etsy. J’étais encore plus excitée quand j’ai réalisé que tous ces beaux produits sont véganes et faits à la main à Montréal! Après avoir rencontré Jolyane, le cerveau et les petites mains derrière Materia, j’étais encore plus convaincue qu’ils étaient extraordinaires. Jolyane est horticultrice et passe donc beaucoup de temps avec les plantes. Elle a eu envie d’occuper ses hivers à la création de produits pour le corps qui correspondent à ces opinions en matière de soins du corps, mais également de son amour de l’environnement et de ces convictions en matière de protection animale. En tant que végane, elle trouvait important de créer des produits qui utilisent les merveilleuses propriétés des plantes, tout en était sans cruauté. On zappe quelques années plus tard, et Materia est né!

Tous ses savons, crèmes, baumes, exfoliants et produits pour le bain (pour ne nommer que quelques un des trésors que vous pouvez trouver dans sa boutique) sont faits à la main avec des ingrédients de la plus haute qualité possible. Jolyane essaie également de faire affaire avec des fournisseurs Canadiens autant que possible et la majorité de ces ingrédients sont bios. Son attention aux détails est palpable et transparait dans la haute qualité de ces produits. Elle a été très généreuse et m’a permis de tester trois produits qui sont petits à petits devenus des incontournables.

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Le premier produit que j’ai testé est le savon à la carotte et à la citronnelle. Ce savon sent tellement bon! La citronnelle le rend rafraichissant et parfait pour les douches matinales, alors que le jus de carotte lui donne un côté réconfortant et apaisant. La grande majorité des ingrédients de ce savon sont bios et laissent tous une impression de luxe et de chouchoutage incroyable : le beurre de karité et l’huile de coco laisse la peu hydratée et douce, alors que l’huile essentielle de gingembre rend ce savon énergisant et presque pétillant. Ce savon est vraiment incroyable car il laisse la peau douce et prête pour la journée, et rend l’esprit frais et alerte.

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On continue avec une autre produit très hydratant et très luxueux : la crème pour le visage à la rose de Damas. Alors, déjà, la rose de Damas est incroyable : hydratant, apaisant et incroyablement floral, son hydrolat est parfait pour les peaux irritées ou à rougeurs. J’adore l’utiliser! Vous pouvez vous imaginer que j’étais vraiment excitée à l’idée de tester une crème faite à partir d’un de mes produits préférés. Eh bien, j’ai pratiquement sauté de joie lorsque j’ai ouvert ce petit pot de crème : une odeur fraîche, douce et délicieuse m’a transportée au milieu d’une roseraie. Même si cette crème est formulée pour les peaux sèches ou matures, elle a très bien convenue à ma peu mixte. Ma peau était hydratée, sans être huileuse, et pas de boutons! En fait, c’était vraiment la crème de nuit idéale. Et comme si ce n’était pas assez d’avoir des ingrédients luxueux, de haute qualité et bios, ce petit pot de crème est trop joli! Fait en verre et arborant une magnifique rose dessinée, ce petit pot trône dans ma salle de bain pour être admiré de tous!

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Finalement, le dernier produit que j’ai testé est l’exfoliant pour les lèvres à la limonade. Ce produit est parfait pour l’hiver et les lèvres sèches. Fait avec du sucre de canne, on parle d’une exfoliation en profondeur. Comme il contient également des ingrédients extrèmement hydratants comme l’huile de jojoba, l’huile de ricin et le beurre de karité, cet exfoliant laisse les lèvres apaisées et douces. L’huile essentielle de citron, quant à elle, donne à ce produit une odeur de bonbon incroyable! Vos lèvres seront prêtes à tout après ce traitement!

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Je suis vraiment heureuse d’avoir pu tester ces superbes produits, et ils seront absolument de retour dans mes guides cadeaux (qui arrivent très bientôt!). C’est toujours si agréable de trouver des produits faits par des gens passionnés qui ont de hauts standards de qualité tout en étant respectueux dans leurs choix. La ligne de produits corporels Materia est simplement parfaite. On peut vraiment sentir que beaucoup de réflexion a été mise dans l’élaboration de ces produits. J’espère vraiment que vous rendrez visite à Jolyane dans sa boutique Etsy et que vous la suivrez sur Facebook. Elle va bientôt annoncer ces marchés de Noël et dévoilera de nouveaux produits! C’est pas mal excitant tout ça!

Merci beaucoup Jolyane de m’avoir permis de tester tes produits!

 

 

Because Outer Happiness is pretty great!

A few days ago, I contacted Outer Happiness, an Montreal-based Etsy store specialized in vegan body products like bath salts, body scrubs, masks and even candles. The products looked really cute, and the scent combinations sounded amazing! Marina, the shop owner, was kind enough to give me a few samples to try out: how exciting!

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I took advantage of the rainy week-end to pamper myself. It is so important to take a break from time to time and just take care of ourselves! The first product I tried out was the white tea and ginger revitalizing boy scrub.

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Now, I have to tell you the smell of this is INCREDIBLE! The ginger makes this scrub super energizing and fresh. Made with Himalayan and Dead Sea salts, this is a perfect body scrub as it is quite chunky. Enriched with vitamin E, avocado oil and almond oil, it is also super hydrating and soothing to the skin. It left it smooth and so soft!

After that amazing scrub, I relaxed a bit with a strawberries and champagne bath. Doesn’t this sound amazing? Well it was!

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The smell of this is wonderful: you feel like you are bathing in a giant strawberry candy! Made with Epsom salt and bicarbonate of soda, this bath salt is super detoxifying and relaxing. I felt like my muscles were unclenching one by one. It was great!

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Once out of the bath, the Argan oil left my skin soft and hydrated. Plus the strawberry smell lingered too, which was fun! I can’t wait to use this salt in my bath again! It’s so great!

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If you like pampering yourself, I really encourage you to try out Outer Happiness products because they are AMAZING! The packaging is reusable and super cute, and they really make you feel like you are using luxurious products, while not breaking your bank. These little wonders are very affordable and are also helping the world be a better place as one dollar per sale goes to Save the Children. How great? I will totally be buying some of her products in the future as I think they would make perfect gifts. Marina is super friendly so don’t hesitate to get in touch with her if you have an idea for a custom order. Make sure to go check her store out! It’s amazing! And support her amazing work by liking her Facebook page. Let me know if you try out some of her products!

Oneka Shampoos, a product review

If you have been following me for a while, you know that my favourite place to go is probably Beat et Betterave in the beautiful Frelighsburg village. Well, my friends Eloise and Ludo are not the only ones to have taken this tiny village as their playground.

Two doors away, you can find the Oneka headquarters. Another family business, Oneka offers a range of shampoos, creams, lotions and soaps. I tried their shampoo first last June while visiting the Beat, and thoroughly fell in love with their Cedar and Sage scent.

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After briefly meeting with Stacey and Phillippe at their farm over the summer because of a Joel Salatin workshop, I never looked back. These are two of the most authentic and rigorous people I have met, and it shows in their products.

The shampoos are wonderfully scented with natural, local and organic plant essences. They also do not contain any environmentally damaging chemical components which means that they are good for you, but also for the waters in which they end up.

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As if this was not enough, you can also refill your plastic bottles in different health food stores around the city of Montreal. This is a big thing for me because the use of plastic was one of the reasons why I abandoned traditional shampoos for shampoo bars.

Now the real deal: are they actually good for your hair? YES! These shampoos make my hair soft, cleaned but not dry, and oh so light! I really like how gentle they are, and how they don’t weigh my hair down. As a result I have a ton of volume, and my hair is more manageable. Also, because they all contain rosemary essential oil, these shampoos will help your hair grow strong and healthy. I have seen a real difference in the growth speed of my hair.

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I really enjoy the three scent they offer, but usually use the Goldenseal and Citrus one during the summer, and the Angelica and Lavender during the winter. As for the Cedar and Sage one, I just grab it whenever! Because my hair tend to be dryer during the cold season, I also like to use their Angelica and Lavender conditioner at the tip of my hair. I leave this is as a mask for a few minutes before rinsing, and my hair is much softer! However, if you don’t like scented products, they also have an unscented range.

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So, big love for Oneka products, and to the creators of this great line for making products that are respectful of the environment and people. How amazing! Seriously, you need to smell these!